Recensie: Kluun – Haantjes

Featured imageWe kennen Kluun allemaal: is het niet van zijn boeken Komt een vrouw bij de dokter en De Weduwnaar of juist het grappige ‘Help, ik heb mijn vrouw zwanger gemaakt!’, dan wel van zijn optredens op televisie. Ook Haantjes is een op zijn eigen leven gebaseerd boek, maar dan eentje van voor de tijd van Komt een vrouw bij de dokter.

Het is 1998 en er komt een groot evenement naar Amsterdam: de GayGames, een soort Olympische Spelen voor homoseksuelen. Stijn en Frenk proberen hier met hun bedrijf Merk in Uitvoering slim op in te spelen. Na een tip van een vriend die goed bekend is met de gayscene kopen ze voor vele duizenden euro’s aan bedrukte vlaggen, t-shirts en fluitjes in om te verkopen aan toeristen. Dan maken de GayGames hun entree in de hoofdstad.

De heren komen voor diverse problemen te staan. Het weer werkt niet mee, de afspraken met andere zakenlui zijn niet zo transparant als de bedoeling was en nog meer tegenslagen komen op hun pad. Hoe gaan ze hier nog het beste van maken om het verlies zo veel mogelijk te beperken?

Haantjes leest als een trein. Met een kleine tweehonderd bladzijdes en een vlotte schrijfstijl ben je in een paar uurtjes wel door het boek heen. De gebeurtenissen wisselen elkaar in rap tempo af, waardoor het boek niet instort. Hoe bizar het verhaal soms ook klinkt, in alle eenvoud en logica kun je een heel eind meegaan met de gedachtekronkels van Stijn en Frenk.

Lees verder

Advertenties

Wreck this journal #1: The Beginning

1001004008492721Jarig zijn is leuk: niet alleen heb je als het goed is een leuke dag in het verschiet, vaak word je ook nog verwend met cadeautjes. Iedere keer ben ik weer benieuwd wat vrienden voor me verzonnen hebben en dit jaar hebben ze zichzelf weten te overtreffen. Zo kreeg ik onder andere Wreck this journal, een heel speciaal boek. Je leest dit boek namelijk niet, je sloopt het!

Een boek slopen… Help, dat kan toch helemaal niet?! Dat was ook mijn eerste reactie en precies de reden waarom ik Wreck this journal heb gekregen. Ezelsoren in boeken zijn voor mij al een doodszonde, laat staan krassen in een boek of een boek moedwillig vanaf grote hoogte naar beneden gooien. Dit zijn nog maar enkele voorbeelden van opdrachtjes in Wreck this journal.

Het doel van het boek is uit je comfort zone komen. Aan de ene kant door geheel tegen je natuur in iets als een boek vies en kapot te maken, aan de andere kant doordat je soms aardig voor schut kan staan door de opdrachten. Ik ben bijvoorbeeld erg benieuwd hoe ik aangekeken ga worden op straat als ik in plaats van een hondje, dit boek uitlaat. Dat is echt een opdracht!

Lees verder

Recensie: Philip O’Connor – Love actually

$_82Net als de Nederlandse equivalent Alles is liefde, was de Britse voorloper Love actually een enorme kaskraker. Liefdesverhalen van mensen zoals jij en ik, in de al romantische setting van de donkere dagen voor kerst: het is niet gek dat men massaal naar de bioscoop trok. Naar aanleiding van de film, is het script omgeschreven tot een boek. Zou het verhaal op papier net zo’n succes zijn als op het witte doek?

Het zijn de weken voor kerst en heel Londen is op zijn of haar eigen manier op zoek naar liefde. De één stapt op het vliegtuig naar de andere kant van de oceaan, de ander papt aan met zijn bediende en een derde probeert zijn kleuterschoolliefde te versieren tijdens de kerstmusical. Dit gaat allemaal natuurlijk niet zonder slag of stoot en langzaam nadert kerstavond… Zou het allemaal op zijn pootjes terecht komen?

Ja natuurlijk. Het is een chicklit gebaseerd op één van de meeste bekende romantische komedies aller tijden, niemand zou iets anders verwachten. Over het algemeen is dat ook helemaal niet erg, men leest zulke boeken voor het luchtige verhaal en een happy end. Toch heb ik me met moeite door dit boek weten te ploegen, een enorme teleurstelling vanwege de hooggespannen verwachtingen door de film.

Lees verder

Recensie: Karin Slaughter – Nachtschade

1823_9y0cxsm969rKarin Slaughter is een bekende thrillerauteur, met boeken uit verschillende reeksen op haar naam. Doordat deze verschillende series onderling weer karakters delen, is er een heel imperium ontstaan van spannende boeken met herkenbare personages. Het eerste boek hiervan is Nachtschade, een bloedstollend verhaal waarin de afstand die je houdt bij persoonlijke zaken in diverse beroepen danig op de proef wordt gesteld.

Kinderarts én lijkschouwer Sara Linton zit nietsvermoedend te eten met haar zusje Tessa in het plaatselijke restaurant van Grant County, Georgia. Als ze naar het toilet gaat treft ze daar echter iets vreselijks aan: Sibyl Adams, lerares aan de hogeschool in het stadje, met diverse snijwonden over haar hele lijf. Hoe zeer Sara haar best ook doet, Sibyl overlijdt in haar armen.

De politie wordt er vanzelfsprekend bijgehaald. De chef is Sara’s ex-man Jeffrey. Één van zijn agenten is de tweelingzus van het slachtoffer. Samen met de rest van het corps zetten ze alles op alles om de dader te pakken te krijgen. Ondertussen ontvangt Sara mysterieuze ansichtkaarten en wordt Jeffrey beschoten. Dan dient zich het volgende slachtoffer aan…

Lees verder

Recensie: Arnon Grunberg – Tirza

Featured imageTirza, het boek met als kaft een cello in de vorm van een naakt, bloedend vrouwenlichaam. Van velen zal dit sowieso al de aandacht trekken, de schrijver is daarnaast echter ook geen onbekende: Arnon Grunberg. Hij is bekend van onder andere Blauwe maandagen, De asielzoeker en natuurlijk van De Telefoongids ;). Tirza is één van zijn grootste werken, niet alleen is het bekroond met de Libris Literatuurprijs, maar het werd ook verfilmd en op de planken gebracht in het theater. Het begon echter allemaal met het boek, waarvan hieronder de recensie volgt.

Jörgen Hofmeester leidt een rustig en perfect, wat in zijn wereld synoniemen zijn, bestaan met zijn lievelingsdochter Tirza. Hij heeft zich zijn hele leven in de dienst van anderen gesteld: in dienst van zijn kinderen, zijn vrouw, zijn werk. Zijn vrouw, De Echtgenote, is echter vertrokken naar haar jeugdliefde en ook zijn oudste dochter Ibi is er vandoor gegaan. Tirza leidt een losbandig bestaan en Jörgen probeert zich vooral onzichtbaar te maken zodat ze haar gang kan gaan. Vervolgens laat ook zijn werkgever het afweten en stelt hem op non-actief. Alle zekerheden waar Hofmeester zo van hield zijn stuk voor stuk weggevallen.

Dan staat De Echtgenote ineens op de stoep. Jörgen is niet van plan zijn rustige en perfecte leven door haar te laten verstoren en leeft verder zoals altijd. Er wordt een extra bord op de tafel gezet, een extra glas wijn ingeschonken, alsof ze nooit is weggeweest. De rest van het boek leeft toe naar Tirza’s grote eindexamenfeest waar Hofmeester bijna zijn magnum opus van maakt, terwijl we ondertussen achter het levensverhaal van Jörgen komen. Na haar feest gaat Tirza met haar, door Jörgen niet onverwacht gehate, vriend naar Afrika. Na haar vertrek horen ze echter niets meer van haar…

Lees verder

Column: Bovengemiddeld

Mannen houden niet van gemiddeld. Dat is ongetwijfeld waarom ze er in enquêtes over hun geslachtsdeel steevast een paar centimeter bij fantaseren. Deze drang om overal groter en beter in te zijn dan anderen, zit er getuige de volgende anekdote al vroeg in.

In de boekhandel waar ik werk ligt ergens op de ooghoogte van een mier het Guinness Book of World Records. Toch heeft dit verdekt opgestelde boek een onnavolgbare aantrekkingskracht op jongetjes van rond de zeven jaar oud. Nu trekt het boek met zijn blauwe kaft vol springerige, zilveren letters ook wel de aandacht, toch vind ik het erg typisch dat de macho’s van later zich al op jonge leeftijd interesseren in mensen en dieren die ergens in uitblinken. De eerste keer dat er twee jochies binnenkwamen die zich met oogkleppen op, op het boek stortten dacht ik nog dat het toeval was. Nadat deze scène zich echter een aantal keer had voltrokken kon het geen toeval meer zijn, dat al deze kinderen het boek nog sneller wisten te vinden dan een luchtdoelraket zijn target.

Iedere keer wanneer dit ritueel zich voltrekt, start het met het ter aarde storten van de kinderen in kwestie. Eenmaal zittend op hun knieën beginnen ze druk te bladeren, ondertussen zichzelf begeleidend door middel van het slaken van luide kreten. In het beste geval is dit ‘oooh’ of ‘aaah’, in het meest voorkomende ‘OMG’ of ‘wolla’. Hun ogen zijn zo groot als schoteltjes wanneer ze lezen over Felix Baumgartner die van een kleine 39 kilometer skydivede. Hij haalde hierbij overigens een snelheid van bijna 1400 kilometer per uur. Daar kan zelfs geen Duitse snelweg tegenop. Dit is overigens nog niets vergeleken bij de Canadees Ryan Stock, de man die een zwaard van ruim veertig centimeter inslikte. Nou, eitje, denk je, dat doe ik als ochtendgymnastiek vlak voor mijn bakje muesli. Maar er is meer: hij knoopte vervolgens een touw waarvan het andere uiteinde vastzat aan een Audi aan het heft en trok deze auto voort. Zo, nu jullie weer.

Lees verder

Recensie: Terry Hayes – Ik ben Pelgrim

ik-ben-pelgrim Afgelopen woensdag verscheen de laatste post van de serie ‘Van boekrol tot eBook’. Bij het schrijven van deze reeks en in het bijzonder over het nut van eBooks of Dwarsliggers, moest ik vaak denken aan het boek dat ik vandaag voor jullie recenseer. Dit betreft namelijk Ik ben Pelgrim, een boek van ruim 700 pagina’s. Die neem je niet zomaar eventjes mee! Had dit lijvige boekwerk ook in de helft van het aantal bladzijdes gekund of was het elke letter waard? Dat lees je hieronder!

Een ogenschijnlijk perfecte moord in New York. Een geradicaliseerde moslim die zich aan de andere kant van de wereld voorbereid op een aanslag die de wereld zal veranderen. Geheim agent in ruste ‘Pelgrim’ wordt door de Amerikaanse regering aangesteld om deze man genaamd ‘de Saraceen’ tegen te houden. Ondertussen ontdekt hij diverse duistere geheimen en daarmee ook een verband met de eerdere lugubere moord in New York.

Van New York tot aan Afghanistan en zelfs in Turkije, de mysterieuze ‘Pelgrim’ trekt de hele wereld rond om deze te behoeden van een levensgevaarlijk virus. Ondertussen leren we hem beter kennen: zijn verleden, zijn tijd als spion en zijn beslissing om het werk neer te leggen. Het andere belangrijke personage is ‘de Saraceen’, die zo mogelijk nog mysterieuzer is: een man die als kleine jongen de onthoofding van zijn vader heeft gezien en sindsdien volledig doorgedraaid is. In een wervelend boek draaien ze ruim zevenhonderd pagina’s om elkaar heen: wie is er het eerste bij de eindstreep?

Lees verder