Recensie: Sophia Lowell – Glee: Het Begin

Ik was er na onder andere Love Actually een beetje huiverig voor: een boek dat geschreven is op basis van een serie of film. Toen ik tegen het boek van de bekende Amerikaanse jeugdserie Glee aanliep, zette ik deze bezwaren echter aan de kant. Met zo’n mooie glimmende voorkant kon ik hem moeilijk laten staan: deze moest ik lezen! Tevens is het een boek van uitgeverij Moon, een bekende speler in het jongerensegment. Ik had nog nooit een boek van hen gelezen, dat wilde ik ook nog graag. Twee vliegen in één klap!

Glee: Het Begin is precies wat de titel doet vermoeden. Dezelfde spelers op hetzelfde toneel: de Glee-club (groep jongeren die meedoet aan zang- en danswedstrijden) op de McKinley High School in Lima, Ohio. Daar is het natuurlijk niet te doen, naar New York willen we! Diverse scholieren dromen van een doorbraak, allemaal op hun eigen manier en om hun eigen redenen. Daarvoor zullen ze echter hun krachten moeten bundelen. In dit boek, wat een voorloper is van de serie, zien we hoe ze dit doen!

Het verhaal waar het in het boek om draait is dan ook het opnieuw op de kaart zetten van deze Glee-club. Dit wordt gedaan aan de hand van het grootste evenement van het jaar: het eindejaarsbal of ‘prom’! Voordat het echter zo ver is komen ze een hoop beren op de weg tegen en worstelen ze met persoonlijke problemen. Weten ze alles recht te zetten voor het oog van de gehele school, of gaan ze genadeloos af?

De sfeer van het boek lijkt erg op die in de serie. Bij vlagen erg melig, maar toch met een serieuze ondertoon waarmee belangrijke boodschappen luchtig worden overgebracht op het grote publiek. Denk hierbij bijvoorbeeld aan homoseksualiteit en racisme. Dit zijn zaken die hier dan misschien bespreekbaar zijn, maar aan de andere kant van de oceaan lang niet altijd! Om dit zo over te brengen is erg knap, geschreven taal is toch een heel ander medium dan beeld en geluid.

Ik heb niet veel op het boek aan te merken. Het is goed geschreven voor een boek op basis van een serie en is bovenal precies wat je er van zou verwachten. Het is geen slechte parodie op de serie, maar juist door het losstaande onderwerp een oprechte aanvulling. Naast deze prequel is er overigens nog een boek, De Uitwisseling, wat dus weer een op zichzelf staand verhaal is en geen beschrijving van wat je al eerder hebt gezien!

Het boek is, denk ik, met name leuk als je bekend met de serie. Je hebt dan al meer een gevoel bij de personages en bent ook meer geïnteresseerd in hun levens voordat je ze op televisie leerde kennen. Als je de serie nog niet kent is het echter ook goed te begrijpen. Voor de echte Gleeks een enorme aanrader om hun kennis compleet te maken, voor anderen wellicht een leuke introductie met deze hitserie!

Advertenties

Recensie: Saskia Noort – Terug naar de kust

Maria, moeder van twee kinderen van evenveel vaders, raakt opnieuw zwanger van Geert. Hij is depressief gebruikt veelvuldig drank en drugs. Ze wil dit leven niet meer voor haar kinderen en besluit een abortus te ondergaan. Ze praat er met niemand over, toch vindt ze op een dag een kaart in de brievenbus van iemand die weet van haar abortus en er allerminst blij mee is. Als dit nog maar het begin blijkt te zijn van steeds angstaanjagendere bedreigingen aan haar adres, grijpt ze haar spullen bij elkaar en vlucht met haar kinderen naar haar geboortedorp.

Daar komt ze terecht bij haar zus Ans, de enige persoon waarbij ze terecht kon ondanks hun slechte band. Ze zijn volslagen tegenpolen van elkaar: waar Maria altijd de losbandige van de twee was, was Ans slim en rustig. Toch is er ook onrust in het leven van Ans, haar man is onder vreemde omstandigheden verdwenen. Ondertussen blijft Maria’s stalker haar leven dwarsbomen, maar niemand gelooft haar. Tot ze Harry, een vriend van Ans haar man ontmoet.

Deze debuutroman van Saskia Noort werd gelijk een bestseller en is zelfs verfilmd met niemand minder dan Linda de Mol in de hoofdrol. Het was het begin van een goede carrière die onder andere de eveneens goed verkochte De Eetclub en Debet voortbracht. Toch vond ik het boek niet erg bijzonder. De personages hebben de ellende waarin ze verzeild zijn geraakt grotendeels aan zichzelf te danken, hooguit de kinderen die het slachtoffer zijn van de egoïstische ouders wekken sympathie op.

Daarnaast is het plot enorm doorzichtig. Al na een bladzijde of tien is duidelijk wie er achter de bedreigingen zit, terwijl dit niet de bedoeling is en het boek juist draait om de vraag wie Maria dit allemaal aandoet. De combinatie van personages die niet invoelbaar zijn en een overduidelijke dader leidt er toe dat het verhaal nooit echt spannend wordt, ondanks de op zichzelf angstaanjagende gebeurtenissen.

Ik was erg benieuwd naar dit boek omdat het een enorme hit is geweest, helaas viel het me persoonlijk dus tegen. Desalniettemin wil ik haar andere boeken nog een kans geven, aangezien het verhaal an sich goed bedacht is en het ook zeker niet vervelend is om te lezen. Het is de moeite hem tussendoor eens te lezen, maar verwacht geen bloedstollende en verrassende thriller.

Recensie: Marion Pauw – We moeten je iets vertellen

Featured imageZe is bekend van bestsellers als Daglicht en Jetset die een prominente plaats innemen in menig boekhandel: Marion Pauw. Ze heeft diverse literaire thrillers geschreven en een veel gehoorde naam. Maar ik had nog nooit iets van haar gelezen! Daar moest natuurlijk verandering in komen. Ik begon met het onlangs verschenen We moeten je iets vertellen.

Kathelijne is een jonge, hippe schrijfster in Amsterdam. Na het succes van haar debuutroman In de naam van God, waarmee ze overigens de woede van het gelovige dorp waar ze is opgegroeid op haar hals heeft gehaald, was haar tweede boek misschien niet zo’n succes – maar met haar volgende boek staat ze er weer hoor! Het enige probleem is: ze komt niet echt aan schrijven toe. Ze heeft het te druk met haar minnaar, van wie ze ook nog eens zwanger is geraakt. Hij brengt haar er toe abortus te plegen, een heftige gebeurtenis die het begin blijkt te zijn van een heel nieuw hoofdstuk over haar verleden.

Dit hoofdstuk wordt ook gelijk het onderwerp van haar nieuwe roman. Wat ze al op papier had staan voor haar derde boek wordt overboord gegooid en ze start met het onderzoeken van de cryptische boodschappen die ze aan zichzelf schrijft in haar slaap. Het brengt haar terug naar haar geboortedorp, waar ze niet bepaald om haar bezoek staan te springen. Ondertussen zit ze nog steeds met haar minnaar, de abortus, een affaire binnen de affaire en is ze – tot haar eigen grote frustratie– emotioneel incontinent. Oh, en ze wordt bovendien ook nog bedreigt. Maar dat zal wel zo’n gek van de kerk zijn, dus daar maakt ze zich nog het minst bezorgd om.

Lees verder

Recensie: Isa Hoes – Toen ik je zag

hoes-toen-ik-je-zag-rgb-DEF

Sommige boeken móet je gelezen hebben. Omdat het een klassieker is bijvoorbeeld, of omdat een boek zoveel publiciteit heeft gegenereerd dat je eenvoudigweg zelf wilt ervaren of dit terecht was. Toen ik je zag was zo’n boek, wat ook wel bleek uit de enthousiaste reacties die ik via Twitter kreeg na de aanschaf van dit boek. Hieronder mijn mening over dit veelbesproken boek!

Je grote liefde, vader van twee kinderen, pleegt zelfmoord. Het is één van de meest verschrikkelijke dingen die een mens kan overkomen. Als je dan ook eens beide een bekende Nederlander bent, is het niet alleen een immens verdriet wat je moet verwerken – nee, alles wat je doet ligt ook nog eens onder een vergrootglas en heel het land kijkt mee.

Des te knap dat Isa Hoes het aandurfde Toen ik je zag te schrijven over haar man Antonie Kamerling. In deze (auto)biografie vertelt ze zowel haar eigen levensverhaal als dat van haar man. Hoe ze opgroeiden, elkaar leerden kennen, verliefd werden, carrière maakten en kinderen kregen. Maar ook hoe zwaar het soms was en hoe het dat steeds meer werd, met uiteindelijk het overlijden van Antonie.

Lees verder

Recensie: Mariëtte Middelbeek – Crash

9200000009896457Mariëtte Middelbeek is niet alleen bekend van chicklits zoals Crash, ook heeft ze een aantal jeugdthrillers op haar naam staan. Een naam die ik telkens weer voorbij zag komen! Vandaar dat ik nieuwsgierig raakte en een boek van haar kocht. Hieronder vertel ik wat ik er van vond, maar om alvast een tipje van de sluier op te lichten: een volgend boek van haar staat al in de kast!

Net getrouwd, de familieboerderij die je samen met je man gaat runnen helemaal ingericht naar jullie smaak en een kindje op de planning: Daphne heeft het helemaal voor elkaar met haar geliefde Maarten. Het noodlot slaat echter toe en Maarten komt om bij een auto-ongeluk. Daphne verliest in één klap al haar zekerheden en probeert de gaten op te vullen met wijn. Dat dit slechts een tijdelijke oplossing is ontdekt ze echterook, waarop Daphne besluit haar jeugddroom alsnog te gaan verwezenlijken.

Die jeugddroom is het avontuur opzoeken in de grote stad. Daphne voegt de daad bij het woord, zoekt een leuk appartementje en verhuist naar Amsterdam. Ver weg van de herinneringen aan Maarten, maar ook ver weg van haar vertrouwde omgeving en hechte familie. Gelukkig ontwikkelt ze al gauw een goede vriendschap met haar huisbaas Judy en collega Liz. Maar dan doet ze een ontdekking die haar leven opnieuw op zijn kop zet…

Lees verder