Recensie: Mariëtte Middelbeek – Crash

9200000009896457Mariëtte Middelbeek is niet alleen bekend van chicklits zoals Crash, ook heeft ze een aantal jeugdthrillers op haar naam staan. Een naam die ik telkens weer voorbij zag komen! Vandaar dat ik nieuwsgierig raakte en een boek van haar kocht. Hieronder vertel ik wat ik er van vond, maar om alvast een tipje van de sluier op te lichten: een volgend boek van haar staat al in de kast!

Net getrouwd, de familieboerderij die je samen met je man gaat runnen helemaal ingericht naar jullie smaak en een kindje op de planning: Daphne heeft het helemaal voor elkaar met haar geliefde Maarten. Het noodlot slaat echter toe en Maarten komt om bij een auto-ongeluk. Daphne verliest in één klap al haar zekerheden en probeert de gaten op te vullen met wijn. Dat dit slechts een tijdelijke oplossing is ontdekt ze echterook, waarop Daphne besluit haar jeugddroom alsnog te gaan verwezenlijken.

Die jeugddroom is het avontuur opzoeken in de grote stad. Daphne voegt de daad bij het woord, zoekt een leuk appartementje en verhuist naar Amsterdam. Ver weg van de herinneringen aan Maarten, maar ook ver weg van haar vertrouwde omgeving en hechte familie. Gelukkig ontwikkelt ze al gauw een goede vriendschap met haar huisbaas Judy en collega Liz. Maar dan doet ze een ontdekking die haar leven opnieuw op zijn kop zet…

Lees verder

Advertenties

Recensie: Sophie Kinsella – Wat spook jij uit?

1001004010953160De vierde week van de themamaand ‘Chicklit’ stond in het teken van de losse titels uit de pen van Sophie Kinsella. Ter ere hiervan een extra recensie over één van deze boeken op de woensdag! Het betreft het boek Wat spook jij uit? – een verhaal met een erg origineel en verrassend plot. Lees hieronder hoe het, ondanks scepsis vooraf, mijn hart won!

Op de begrafenis van haar oudtante, wordt het Lara even te veel en ze hoort stemmen. Of is het echt haar oudtante Sadie die bij haar rondspookt? Ze kan haar rust nog niet vinden vanwege een verdwenen ketting en Lara besluit haar hierbij te helpen. Nog niet gemakkelijk met enigszins vreemde ouders,  een rijke en succesvolle oom, een eigen bedrijfje dat op instorten staat en daar bovenop een net verbroken relatie.

Deze zoektocht leidt haar langs onder andere een verpleeghuis en een kerk met bizarre tussenstops onderweg. Bovendien zorgt de aanwezigheid van haar oudtante voor bijzondere situaties. Een willekeurige man mee uit vragen, dansen in een authentieke charlestonjurk en zich opmaken als een meisje uit de jaren twintig? Lara’s leven wordt een stuk interessanter nu Sadie een stuk van de regie op zich heeft genomen!

Lees verder

Recensie: Helen Fielding – Cause celeb

NaamloosDe afgelopen weken heb ik een aantal recensies geplaatst van boeken, die me door anderen waren aangeraden. Er is echter nog een belangrijke reden om een boek te gaan lezen: je hebt goede ervaringen met andere boeken van betreffende schrijver of schrijfster. Cause celeb was zo’n boek: na Het dagboek van Bridget Jones en Bridget Jones: The Edge of Reason, was ik ook benieuwd naar deze titel. Ik verwachtte een boek van hetzelfde soort, maar had niet verbaasder kunnen eindigen!

Rosie Richardson werkt op de PR-afdeling van een grote uitgeverij in Londen. Hierdoor bevindt ze zich regelmatig tussen beroemdheden op beruchte feestjes. Één van hen, televisiepresentator Oliver Marchant, wordt via een aantal omzwervingen haar vriend. Of minnaar. Of toch weer vriend. Oliver is ontzettend wispelturig en beheerst het spel van aantrekken en afstoten tot in de puntjes. Tot Rosie het beu is, hem aan de kant zet en met haar vermorzelde hart naar Afrika vertrekt. Daar hoopt ze alles uit haar hoofd te kunnen zetten en nog iets bij te dragen aan de wereld ook.

Eenmaal in Afrika, vindt ze haar draai al gauw. Ze klimt op binnen de organisatie waar ze werkt, heeft een fijne ploeg en denkt amper nog aan haar vroegere bestaan in Londen. In het kamp waar ze gestationeerd is hebben ze het aardig op de rit, voor zover mogelijk gezien de omstandigheden. Totdat een sprinkhanenplaag de oogst van vele duizenden inwoners verpest en al deze monden gevoed moeten worden… Er moet gauw een drastische maatregel worden getroffen. Want hoe kom je in drie weken tijd aan tonnen voedsel? Rosie roept de hulp van haar oude bekende vrienden in, wat natuurlijk niet zonder slag en stoot gaat.

Lees verder

Themamaand ‘Chicklit’, week #3: Shopaholic-reeks

Zoals jullie vorige week hebben kunnen lezen in de biografie over Sophie Kinsella, heeft ze veel boeken geschreven – ook al voor haar bekende Shopaholic-reeks. Toch werden deze boeken haar doorbraak. Waar gaan ze over, om wie draait het allemaal en vooral: waarom spreken deze boeken zo enorm aan?

De Shopaholic-reeks bestaat – tot nog toe – uit zeven boeken. Achtereenvolgens kwamen uit: Shopaholic! (2000), Shopaholic! in alle staten (2001), Shopaholic! zegt ja (2002), Shopalicious (2004), Shopaholic & Baby (2007), Mini Shopaholic (2010) en meest recent Shopaholic naar de sterren (2014). Ze volgen elkaar op een logische wijze op, vandaar dat ik niet te diep in wil gaan op de inhoud van specifieke boeken. Het is zonde als je door wat er in boek vijf gebeurt, al zou weten hoe boek één eindigen moet!

Desondanks zijn het losse verhalen en de zijn de boeken daardoor afzonderlijk of in willekeurige volgorde van elkaar te lezen.  Het is dus echter wel heel leuk de chronologische volgorde aan te houden! Je leert de personages kennen en krijgt de kans ze voor langere tijd te volgen. Het hoofdpersonage is Rebecca Bloomwood. Een, zoals in de geschiedenis van de chicklit te lezen is, standaard chicklit-karakter: een blanke, succesvolle, jonge vrouw. Of ja, succesvol? Hoewel Rebecca als we haar in Shopaholic! leren kennen een baan heeft bij Succesvol Sparen als financieel journalist (Inderdaad, dezelfde baan als schrijfster Sophie Kinsella eerst zelf had!) is haar eigen financiële situatie kort gezegd een puinhoop.

Lees verder

Recensie: Jane Fallon – Op de man af

Featured imageDe thermometer geeft tropische temperaturen aan en her en der krijgen de eerste mensen vakantie: de zomer is nu echt aangebroken! Een uitstekend moment om er eens lekker een boek bij te pakken. Voor vrouwen vaak een zogenaamde ‘chicklit’, met genoeg liefde en drama voor tien en altijd een happy end! Eindigt het ook zo vrolijk met hoofdpersonage Helen uit Jane Fallons ‘Op de man af’?

Van kwaad tot erger gaat het in deze chicklit met hoofdpersoon Helen: al vier jaar heeft ze een minnaar, maar als deze zijn vrouw eindelijk voor haar verlaat bleek het gras groener te zijn geweest aan de overkant. Zijn buikje, grijze haren en dominante gedrag vallen haar pas op als hij zijn intrek heeft genomen in haar appartement en iedere dag van haar is, niet alleen de gestolen uurtjes als hij ‘squashte’ of ‘over moest werken’. Hoe meer hij zich in haar leven mengt, hoe duidelijker het haar wordt: ik wil niet oud worden met deze man!

Nu had ze hem natuurlijk de deur kunnen wijzen, maar dat zou geen leuk boek op hebben geleverd. In plaats daarvan probeert ze haar minnaar weer in de armen van zijn voormalige geliefde te drijven. Dit gaat niet zonder slag en stoot en in de tussentijd werkt ze zich nog een aantal keer flink in de nesten.

Lees verder

Recensie: Philip O’Connor – Love actually

$_82Net als de Nederlandse equivalent Alles is liefde, was de Britse voorloper Love actually een enorme kaskraker. Liefdesverhalen van mensen zoals jij en ik, in de al romantische setting van de donkere dagen voor kerst: het is niet gek dat men massaal naar de bioscoop trok. Naar aanleiding van de film, is het script omgeschreven tot een boek. Zou het verhaal op papier net zo’n succes zijn als op het witte doek?

Het zijn de weken voor kerst en heel Londen is op zijn of haar eigen manier op zoek naar liefde. De één stapt op het vliegtuig naar de andere kant van de oceaan, de ander papt aan met zijn bediende en een derde probeert zijn kleuterschoolliefde te versieren tijdens de kerstmusical. Dit gaat allemaal natuurlijk niet zonder slag of stoot en langzaam nadert kerstavond… Zou het allemaal op zijn pootjes terecht komen?

Ja natuurlijk. Het is een chicklit gebaseerd op één van de meeste bekende romantische komedies aller tijden, niemand zou iets anders verwachten. Over het algemeen is dat ook helemaal niet erg, men leest zulke boeken voor het luchtige verhaal en een happy end. Toch heb ik me met moeite door dit boek weten te ploegen, een enorme teleurstelling vanwege de hooggespannen verwachtingen door de film.

Lees verder

Recensie: Chantal van Gastel – Zwaar verliefd!

Featured image Chantal van Gastel is sinds haar debuut ‘Zwaar verliefd!’ in 2008, al gauw een grote naam geworden in de Nederlandse chicklitwereld. Ontzettend slecht dat ik nog niets van haar had gelezen dus! Toen ik het boek tegenkwam twijfelde ik dan ook geen seconde. Hieronder vertel ik of de hoge verwachtingen waar zijn gemaakt.

Isa is op haar jonge leeftijd al werkzaam als dierenarts. Omdat ze altijd druk is geweest met studeren en werken, schoten andere dingen er vaak bij in. Mannen bijvoorbeeld, of koken en sporten. De passie die ze voor haar werk voelt, maakt alles voor haar goed. Maar wat gebeurt er als haar persoonlijke leven en haar beroep zich vermengen? Dat merkt Isa als droomman Ruben met zijn doodzieke hond bij haar in de kliniek komt.

In één klap is Isa verliefd. Maar zo’n knappe vent… Die ziet vast niets in haar. Om daar wat aan te veranderen gooit ze het roer totaal om. Tijdens de laatste shopsessie met haar vriendinnen kon ze in de reguliere winkels geen passende kleren meer vinden, dus er moeten kilo’s verdwijnen. Ze gaat fanatiek aan het sporten, eet gezond en doet alle snoep en koek de deur uit. Langzaam maar zeker begint ze te geloven dat Ruben haar ook leuk vindt. Waarom draaien ze dan zo om de hete brij heen?

Lees verder