Recensie: Mariëtte Middelbeek – Crash

9200000009896457Mariëtte Middelbeek is niet alleen bekend van chicklits zoals Crash, ook heeft ze een aantal jeugdthrillers op haar naam staan. Een naam die ik telkens weer voorbij zag komen! Vandaar dat ik nieuwsgierig raakte en een boek van haar kocht. Hieronder vertel ik wat ik er van vond, maar om alvast een tipje van de sluier op te lichten: een volgend boek van haar staat al in de kast!

Net getrouwd, de familieboerderij die je samen met je man gaat runnen helemaal ingericht naar jullie smaak en een kindje op de planning: Daphne heeft het helemaal voor elkaar met haar geliefde Maarten. Het noodlot slaat echter toe en Maarten komt om bij een auto-ongeluk. Daphne verliest in één klap al haar zekerheden en probeert de gaten op te vullen met wijn. Dat dit slechts een tijdelijke oplossing is ontdekt ze echterook, waarop Daphne besluit haar jeugddroom alsnog te gaan verwezenlijken.

Die jeugddroom is het avontuur opzoeken in de grote stad. Daphne voegt de daad bij het woord, zoekt een leuk appartementje en verhuist naar Amsterdam. Ver weg van de herinneringen aan Maarten, maar ook ver weg van haar vertrouwde omgeving en hechte familie. Gelukkig ontwikkelt ze al gauw een goede vriendschap met haar huisbaas Judy en collega Liz. Maar dan doet ze een ontdekking die haar leven opnieuw op zijn kop zet…

Lees verder

Advertenties

Recensie: Helen Fielding – Cause celeb

NaamloosDe afgelopen weken heb ik een aantal recensies geplaatst van boeken, die me door anderen waren aangeraden. Er is echter nog een belangrijke reden om een boek te gaan lezen: je hebt goede ervaringen met andere boeken van betreffende schrijver of schrijfster. Cause celeb was zo’n boek: na Het dagboek van Bridget Jones en Bridget Jones: The Edge of Reason, was ik ook benieuwd naar deze titel. Ik verwachtte een boek van hetzelfde soort, maar had niet verbaasder kunnen eindigen!

Rosie Richardson werkt op de PR-afdeling van een grote uitgeverij in Londen. Hierdoor bevindt ze zich regelmatig tussen beroemdheden op beruchte feestjes. Één van hen, televisiepresentator Oliver Marchant, wordt via een aantal omzwervingen haar vriend. Of minnaar. Of toch weer vriend. Oliver is ontzettend wispelturig en beheerst het spel van aantrekken en afstoten tot in de puntjes. Tot Rosie het beu is, hem aan de kant zet en met haar vermorzelde hart naar Afrika vertrekt. Daar hoopt ze alles uit haar hoofd te kunnen zetten en nog iets bij te dragen aan de wereld ook.

Eenmaal in Afrika, vindt ze haar draai al gauw. Ze klimt op binnen de organisatie waar ze werkt, heeft een fijne ploeg en denkt amper nog aan haar vroegere bestaan in Londen. In het kamp waar ze gestationeerd is hebben ze het aardig op de rit, voor zover mogelijk gezien de omstandigheden. Totdat een sprinkhanenplaag de oogst van vele duizenden inwoners verpest en al deze monden gevoed moeten worden… Er moet gauw een drastische maatregel worden getroffen. Want hoe kom je in drie weken tijd aan tonnen voedsel? Rosie roept de hulp van haar oude bekende vrienden in, wat natuurlijk niet zonder slag en stoot gaat.

Lees verder

Themamaand ‘Chicklit’, week #3: Shopaholic-reeks

Zoals jullie vorige week hebben kunnen lezen in de biografie over Sophie Kinsella, heeft ze veel boeken geschreven – ook al voor haar bekende Shopaholic-reeks. Toch werden deze boeken haar doorbraak. Waar gaan ze over, om wie draait het allemaal en vooral: waarom spreken deze boeken zo enorm aan?

De Shopaholic-reeks bestaat – tot nog toe – uit zeven boeken. Achtereenvolgens kwamen uit: Shopaholic! (2000), Shopaholic! in alle staten (2001), Shopaholic! zegt ja (2002), Shopalicious (2004), Shopaholic & Baby (2007), Mini Shopaholic (2010) en meest recent Shopaholic naar de sterren (2014). Ze volgen elkaar op een logische wijze op, vandaar dat ik niet te diep in wil gaan op de inhoud van specifieke boeken. Het is zonde als je door wat er in boek vijf gebeurt, al zou weten hoe boek één eindigen moet!

Desondanks zijn het losse verhalen en de zijn de boeken daardoor afzonderlijk of in willekeurige volgorde van elkaar te lezen.  Het is dus echter wel heel leuk de chronologische volgorde aan te houden! Je leert de personages kennen en krijgt de kans ze voor langere tijd te volgen. Het hoofdpersonage is Rebecca Bloomwood. Een, zoals in de geschiedenis van de chicklit te lezen is, standaard chicklit-karakter: een blanke, succesvolle, jonge vrouw. Of ja, succesvol? Hoewel Rebecca als we haar in Shopaholic! leren kennen een baan heeft bij Succesvol Sparen als financieel journalist (Inderdaad, dezelfde baan als schrijfster Sophie Kinsella eerst zelf had!) is haar eigen financiële situatie kort gezegd een puinhoop.

Lees verder

Themamaand ‘Chicklit’, week #2: Biografie

Sophie Kinsella is absoluut mijn favoriete chicklitschrijfster, vandaar dat ik haar en haar boeken in de themamaand rondom dit genre extra uit wil lichten! Na vorige week de geschiedenis van de chicklit te hebben uiteengezet, is het nu dan ook tijd voor een stukje over de levensloop van deze bekende auteur. Welke weg kun je bewandelen om schrijfster van chicklits te worden?

Sophie Kinsella werd op 12 december 1969 geboren als Madeleine Sophie Townley in Londen. Op dit moment is ze dus 46 jaar oud. Na haar huwelijk met Henry Wickham werd haar naam Madeleine Sophie Wickham. Dit verklaart ook deels de namen waaronder ze schrijft: Sophie Kinsella naar haar tweede naam en Madeleine Wickham naar haar eerste naam en de aangenomen naam van haar echtgenoot. Waar Kinsella vandaan komt, is onbekend.

Sophie begon aan een studie Muziek te Ofcord, maar wisselde al gauw naar Politicologie, filosofie en economie. Hierdoor kreeg ze ook een baan als financieel journalist, iets wat in de Shopaholic-reeks over Rebecca Bloomwood en het gat in haar hand regelmatig naar voren komt. Ook werkte ze als lerares. Daarnaast was ze al druk bezig met schrijven: op slechts vierentwintigjarige leeftijd kwam haar debuut, De Tennisparty, tot stand. Dit boek werd nog geen twee jaar later, in 1995, al uitgegeven onder de naam Madeleine Wickham.

Lees verder

Themamaand ‘Chicklit’, week #1: Geschiedenis

In de introductie is het al gezegd: chicklits zijn populair, heel populair. Van Amerika tot Nederland, van Helen Fielding tot Chantal van Gastel: loop een boekhandel binnen en de vrolijke kaften springen direct in het oog. Maar waar komt dit genre eigenlijk vandaan en hoe heeft het de harten van zoveel vrouwen weten te veroveren? Ik zocht het uit!

Eerst een stukje etymologie: chicklit is een samentrekking van de woorden ‘chick’ en ‘literature’. Chick geeft de doelgroep weer: jonge vrouwen, ‘chicks’, oorspronkelijk tussen de twintig en dertig jaar. Inmiddels kunnen we wel stellen dat de doelgroep veel breder is: al op jonge leeftijd pakken meiden er een chicklit bij en ook na het dertigste levensjaar blijven veel vrouwen ze lezen. Wie weet zijn er zelfs mannen die deze boeken lezen – deze mogen zich nog steeds melden! Dan het ‘literature’ gedeelte… Er wordt al vele jaren gediscussieerd wanneer iets nu literatuur is, een unaniem antwoord is nog niet gevonden en zal naar mijn idee ook niet gauw gevonden worden. Over het algemeen is de consensus dat literatuur een bepaalde toegevoegde waarde moet hebben en zich moet onderscheiden van andere geschreven teksten.  Of de chicklit daaraan voldoet mag iedereen van mij voor zichzelf bepalen 😉

We weten nu wat de herkomst van het woord chicklit is, maar hoe is het een gangbare term geworden?  De term ‘chickflick’, films voor dezelfde doelgroep als de chicklit, was al langer in gebruik. In navolging daarvan kwam de benaming chicklit. In eerste instantie voor serieuzere stukken, maar later ook voor boeken waarvan het karakter iets luchtiger is. Dit is dan ook vooral hoe we chicklits nu kennen!

Lees verder

Themamaand ‘Chicklit’, week #1: Introductie

Het is weer tijd voor een themamaand! Afgelopen april stond in het teken van de reeks ‘Van boekrol tot eBook’ en dit was een groot succes. Alle reden dus om het nog eens te doen dus! Deze maand gaat echter in het teken staan van iets totaal anders. In plaats van de geschiedenis en de toekomst van het lezen, wil ik deze keer een genre en één van haar meest bekende schrijfster bespreken: de chicklit! Wie de bekende auteur is? Dat lees je verderop.

Het is juli en het zonnetje schijnt: zomer op zijn best! Hier en daar breekt de vakantie al aan en wat is nu een beter moment dan dat om eens lekker te gaan lezen? De meeste mensen zijn  in de vakantie op zoek naar een lekker luchtig boek, het serieuze werk doen we al die maanden daarbuiten al. Veel vrouwen (Wie weet een enkele stoere man? Ik hoor het graag!) grijpen dan gauw naar de chicklit. Boordevol romantiek en met een lach en een traan het ideale vermaak voor op het strand of in de tuin. Je kunt het boek wegleggen, er zo weer bij pakken en zelfs tussendoor even indommelen is geen probleem: je pakt de verhaallijn zo weer op.

De chicklit is dus een populair genre en het is dan ook niet vreemd dat veel schrijfsters zich eraan wagen. Helen Fielding is natuurlijk een bekende naam met haar reeks over Bridget Jones, maar wat dacht je van Jill Mansell wiens naam op de kaft zowat een garantie is voor een bestseller? In Nederland zijn onder andere Astrid Harrewijn en Chantal van Gastel (zie hier mijn recensie over haar debuut ‘Zwaar verliefd!’) grote namen. De beste chicklit-schrijfster is voor mij echter Sophie Kinsella.

Lees verder

Recensie: Jane Fallon – Op de man af

Featured imageDe thermometer geeft tropische temperaturen aan en her en der krijgen de eerste mensen vakantie: de zomer is nu echt aangebroken! Een uitstekend moment om er eens lekker een boek bij te pakken. Voor vrouwen vaak een zogenaamde ‘chicklit’, met genoeg liefde en drama voor tien en altijd een happy end! Eindigt het ook zo vrolijk met hoofdpersonage Helen uit Jane Fallons ‘Op de man af’?

Van kwaad tot erger gaat het in deze chicklit met hoofdpersoon Helen: al vier jaar heeft ze een minnaar, maar als deze zijn vrouw eindelijk voor haar verlaat bleek het gras groener te zijn geweest aan de overkant. Zijn buikje, grijze haren en dominante gedrag vallen haar pas op als hij zijn intrek heeft genomen in haar appartement en iedere dag van haar is, niet alleen de gestolen uurtjes als hij ‘squashte’ of ‘over moest werken’. Hoe meer hij zich in haar leven mengt, hoe duidelijker het haar wordt: ik wil niet oud worden met deze man!

Nu had ze hem natuurlijk de deur kunnen wijzen, maar dat zou geen leuk boek op hebben geleverd. In plaats daarvan probeert ze haar minnaar weer in de armen van zijn voormalige geliefde te drijven. Dit gaat niet zonder slag en stoot en in de tussentijd werkt ze zich nog een aantal keer flink in de nesten.

Lees verder