Recensie: Arthur Japin – De zwarte met het witte hart

Featured imageNa de extra recensie die woensdag online is gekomen waarin Wat spook jij uit? van Sophie Kinsella centraal stond, staat er vandaag natuurlijk ook weer een recensie voor jullie klaar. Deze titel staat in enorm contrast met de chicklit van eerder deze week: het betreft namelijk De zwarte met het witte hart, een literair boek met geschiedkundige ondertoon. Zijn jullie even benieuwd als ik was?

Java, het jaar 1900 na Christus. Een man genaamd Kwasi is bezig het verhaal van zijn leven op te tekenen. In het midden van de negentiende eeuw is hij samen met zijn neem Kwame vanuit West-Afrika meegenomen naar Holland. Hun vader heeft een contract met een Nederlandse delegatie en de jongens worden ingezet als onderpand. De prinsjes groeien hier op en ontwikkelen zich beide op een geheel andere manier: Kwasi past zich zo veel mogelijk aan, waar Kwame zich vasthoudt aan zijn afkomst.

Aan de hand van een feest dat wordt georganiseerd voor zijn jubileum, worden we meegenomen in het verleden van Kwasi en daarmee ook Kwame. Van twee boezemvrienden die zelfs in hetzelfde bed sliepen, zie je ze veranderen in twee totaal verschillende individuen. In situaties als het Sinterklaasfeest, een circus of het onderwijs worden de verschillen tussen de prinsjes pijnlijk duidelijk. Hun totaal andere standpunten breekt ook hun jarenlange vriendschap op, hoe hard ze er ook voor vechten.

Lees verder

Advertenties

Recensie: Sophie Kinsella – Wat spook jij uit?

1001004010953160De vierde week van de themamaand ‘Chicklit’ stond in het teken van de losse titels uit de pen van Sophie Kinsella. Ter ere hiervan een extra recensie over één van deze boeken op de woensdag! Het betreft het boek Wat spook jij uit? – een verhaal met een erg origineel en verrassend plot. Lees hieronder hoe het, ondanks scepsis vooraf, mijn hart won!

Op de begrafenis van haar oudtante, wordt het Lara even te veel en ze hoort stemmen. Of is het echt haar oudtante Sadie die bij haar rondspookt? Ze kan haar rust nog niet vinden vanwege een verdwenen ketting en Lara besluit haar hierbij te helpen. Nog niet gemakkelijk met enigszins vreemde ouders,  een rijke en succesvolle oom, een eigen bedrijfje dat op instorten staat en daar bovenop een net verbroken relatie.

Deze zoektocht leidt haar langs onder andere een verpleeghuis en een kerk met bizarre tussenstops onderweg. Bovendien zorgt de aanwezigheid van haar oudtante voor bijzondere situaties. Een willekeurige man mee uit vragen, dansen in een authentieke charlestonjurk en zich opmaken als een meisje uit de jaren twintig? Lara’s leven wordt een stuk interessanter nu Sadie een stuk van de regie op zich heeft genomen!

Lees verder

Recensie: Helen Fielding – Cause celeb

NaamloosDe afgelopen weken heb ik een aantal recensies geplaatst van boeken, die me door anderen waren aangeraden. Er is echter nog een belangrijke reden om een boek te gaan lezen: je hebt goede ervaringen met andere boeken van betreffende schrijver of schrijfster. Cause celeb was zo’n boek: na Het dagboek van Bridget Jones en Bridget Jones: The Edge of Reason, was ik ook benieuwd naar deze titel. Ik verwachtte een boek van hetzelfde soort, maar had niet verbaasder kunnen eindigen!

Rosie Richardson werkt op de PR-afdeling van een grote uitgeverij in Londen. Hierdoor bevindt ze zich regelmatig tussen beroemdheden op beruchte feestjes. Één van hen, televisiepresentator Oliver Marchant, wordt via een aantal omzwervingen haar vriend. Of minnaar. Of toch weer vriend. Oliver is ontzettend wispelturig en beheerst het spel van aantrekken en afstoten tot in de puntjes. Tot Rosie het beu is, hem aan de kant zet en met haar vermorzelde hart naar Afrika vertrekt. Daar hoopt ze alles uit haar hoofd te kunnen zetten en nog iets bij te dragen aan de wereld ook.

Eenmaal in Afrika, vindt ze haar draai al gauw. Ze klimt op binnen de organisatie waar ze werkt, heeft een fijne ploeg en denkt amper nog aan haar vroegere bestaan in Londen. In het kamp waar ze gestationeerd is hebben ze het aardig op de rit, voor zover mogelijk gezien de omstandigheden. Totdat een sprinkhanenplaag de oogst van vele duizenden inwoners verpest en al deze monden gevoed moeten worden… Er moet gauw een drastische maatregel worden getroffen. Want hoe kom je in drie weken tijd aan tonnen voedsel? Rosie roept de hulp van haar oude bekende vrienden in, wat natuurlijk niet zonder slag en stoot gaat.

Lees verder

Recensie: Myrthe van der Meer – PAAZ

Featured imageJarig zijn: dat betekent cadeautjes krijgen! In mijn geval komt dat meestal neer op boekenbonnen. ‘Ja je leest zoveel, daar kun je vast wat mee!’ en ‘Ik heb geen flauw idee welke boeken je allemaal al wel niet hebt, zo komt het zeker goed.’ zeggen vrienden me vaak. Waar ik de eerste bon aan ging spenderen wist ik dan ook direct: PAAZ van Myrthe van der Meer. Het boek heeft veel aandacht gehad in de media en met mijn medische achtergrond was ik meteen geïnteresseerd. Zette het feestje zich nog even voort of doofde het als een nachtkaars uit?

Emma is jonge vrouw die het ogenschijnlijk prima voor elkaar heeft: lieve vriend, goede baan en in de bloei van haar leven. Oké, ze werkt misschien wat hard. En oké, ze heeft een bijna permanent aanwezige doodswens. Maar werken moet nu eenmaal en iedereen zou toch liever dood zijn? Ze hikt tegen haar vakantie aan en voor ze het weet zit ze met haar vader op de PAAZ voor een spoedopname.

De PAAZ? Dat staat voor psychiatrische afdeling van een algemeen ziekenhuis, een toevluchtsoord voor als je het geestelijk even niet meer allemaal op een rijtje hebt en er gauw hulp noodzakelijk is. Emma vindt het maar een grote fout dat zij hier beland is. Er zijn genoeg mensen die het harder nodig hebben en ze verspilt alleen maar de tijd van de verpleging, psychologen en psychiaters. Bovendien: zoveel is er toch niet met haar aan de hand?

Lees verder

Recensie: Lisa Gardner – In haar naam

14509De thriller is één van de meest populaire genres. Niet alleen grote buitenlandse schrijvers en schrijfsters zoals Nicci French en Karin Slaughter wagen zich aan het schrijven van dergelijke spannende boeken, ook in ons eigen kikkerlandje vliegen boeken van auteurs als Esther Verhoef en Saskia Noort als warme broodjes over de toonbank. Lisa Gardner heeft al vele boeken geschreven, maar was mij nog onbekend totdat ik In haar naam las. Is het maar beter dat ze nog minder bekend is of is het juist een grote schande?

Charlene Grant, wiens beste vriendinnen in de twee voorafgaande jaren zijn vermoord, voelt haar eigen dood naderen nu de overlijdensdatum van haar vriendinnen dichterbij komt. Al een jaar traint de jonge vrouw om de belager, die ongetwijfeld haar als volgende op de lijst heeft staan, weerstand te kunnen bieden. Ze wil vooral niet dat haar dood voor niets is en vraagt bij voorbaat rechercheur D. D. Warren haar moord te onderzoeken, mocht het noodlot toeslaan. Is er echter wel iemand die het op haar heeft gemunt of zijn de rollen eigenlijk omgedraaid?

Rechercheur D.D. Warren van het Bostonse politiekorps, net moeder geworden, krijgt na haar zwangerschapsverlof gelijk een zware zaak op haar bordje. Door de gehele stad worden mannen op koelbloedige wijze vermoord, met twee kogels door hun hoofd. Al gauw vindt men een verband tussen de moorden: alle mannen zijn pedofielen. Wat is de connectie tussen deze zaak en die van Charlene Grant? Weet Warren de moorden te stoppen en het leven van Charlene te redden?

In haar naam is het zesde deel in de boekenreeks omtrent rechercheur D. D. Warren. Desondanks is het boek prima te lezen zonder dat je de voorgangers kent, al wil je die na dit boek absoluut óók gaan lezen! Met een geheimzinnige proloog als start is de toon voor het boek direct gezet: niets is wat het lijkt en het is bovenal spannend, spannend en nog eens spannend.

Lees verder

Recensie: Karin Slaughter – Nachtschade

1823_9y0cxsm969rKarin Slaughter is een bekende thrillerauteur, met boeken uit verschillende reeksen op haar naam. Doordat deze verschillende series onderling weer karakters delen, is er een heel imperium ontstaan van spannende boeken met herkenbare personages. Het eerste boek hiervan is Nachtschade, een bloedstollend verhaal waarin de afstand die je houdt bij persoonlijke zaken in diverse beroepen danig op de proef wordt gesteld.

Kinderarts én lijkschouwer Sara Linton zit nietsvermoedend te eten met haar zusje Tessa in het plaatselijke restaurant van Grant County, Georgia. Als ze naar het toilet gaat treft ze daar echter iets vreselijks aan: Sibyl Adams, lerares aan de hogeschool in het stadje, met diverse snijwonden over haar hele lijf. Hoe zeer Sara haar best ook doet, Sibyl overlijdt in haar armen.

De politie wordt er vanzelfsprekend bijgehaald. De chef is Sara’s ex-man Jeffrey. Één van zijn agenten is de tweelingzus van het slachtoffer. Samen met de rest van het corps zetten ze alles op alles om de dader te pakken te krijgen. Ondertussen ontvangt Sara mysterieuze ansichtkaarten en wordt Jeffrey beschoten. Dan dient zich het volgende slachtoffer aan…

Lees verder

Recensie: Arnon Grunberg – Tirza

Featured imageTirza, het boek met als kaft een cello in de vorm van een naakt, bloedend vrouwenlichaam. Van velen zal dit sowieso al de aandacht trekken, de schrijver is daarnaast echter ook geen onbekende: Arnon Grunberg. Hij is bekend van onder andere Blauwe maandagen, De asielzoeker en natuurlijk van De Telefoongids ;). Tirza is één van zijn grootste werken, niet alleen is het bekroond met de Libris Literatuurprijs, maar het werd ook verfilmd en op de planken gebracht in het theater. Het begon echter allemaal met het boek, waarvan hieronder de recensie volgt.

Jörgen Hofmeester leidt een rustig en perfect, wat in zijn wereld synoniemen zijn, bestaan met zijn lievelingsdochter Tirza. Hij heeft zich zijn hele leven in de dienst van anderen gesteld: in dienst van zijn kinderen, zijn vrouw, zijn werk. Zijn vrouw, De Echtgenote, is echter vertrokken naar haar jeugdliefde en ook zijn oudste dochter Ibi is er vandoor gegaan. Tirza leidt een losbandig bestaan en Jörgen probeert zich vooral onzichtbaar te maken zodat ze haar gang kan gaan. Vervolgens laat ook zijn werkgever het afweten en stelt hem op non-actief. Alle zekerheden waar Hofmeester zo van hield zijn stuk voor stuk weggevallen.

Dan staat De Echtgenote ineens op de stoep. Jörgen is niet van plan zijn rustige en perfecte leven door haar te laten verstoren en leeft verder zoals altijd. Er wordt een extra bord op de tafel gezet, een extra glas wijn ingeschonken, alsof ze nooit is weggeweest. De rest van het boek leeft toe naar Tirza’s grote eindexamenfeest waar Hofmeester bijna zijn magnum opus van maakt, terwijl we ondertussen achter het levensverhaal van Jörgen komen. Na haar feest gaat Tirza met haar, door Jörgen niet onverwacht gehate, vriend naar Afrika. Na haar vertrek horen ze echter niets meer van haar…

Lees verder