Recensie: Arthur Japin – De zwarte met het witte hart

Featured imageNa de extra recensie die woensdag online is gekomen waarin Wat spook jij uit? van Sophie Kinsella centraal stond, staat er vandaag natuurlijk ook weer een recensie voor jullie klaar. Deze titel staat in enorm contrast met de chicklit van eerder deze week: het betreft namelijk De zwarte met het witte hart, een literair boek met geschiedkundige ondertoon. Zijn jullie even benieuwd als ik was?

Java, het jaar 1900 na Christus. Een man genaamd Kwasi is bezig het verhaal van zijn leven op te tekenen. In het midden van de negentiende eeuw is hij samen met zijn neem Kwame vanuit West-Afrika meegenomen naar Holland. Hun vader heeft een contract met een Nederlandse delegatie en de jongens worden ingezet als onderpand. De prinsjes groeien hier op en ontwikkelen zich beide op een geheel andere manier: Kwasi past zich zo veel mogelijk aan, waar Kwame zich vasthoudt aan zijn afkomst.

Aan de hand van een feest dat wordt georganiseerd voor zijn jubileum, worden we meegenomen in het verleden van Kwasi en daarmee ook Kwame. Van twee boezemvrienden die zelfs in hetzelfde bed sliepen, zie je ze veranderen in twee totaal verschillende individuen. In situaties als het Sinterklaasfeest, een circus of het onderwijs worden de verschillen tussen de prinsjes pijnlijk duidelijk. Hun totaal andere standpunten breekt ook hun jarenlange vriendschap op, hoe hard ze er ook voor vechten.

Lees verder

Advertenties

Recensie: Dimitri Verhulst – De helaasheid der dingen

1001004004729955‘Als weinig andere Vlaamse schrijvers slaagt Verhulst erin dialect te laten klinken als Nederlands’, schreef HUMO over De helaasheid der dingen van Dimitri Verhulst. Met zijn herkenbare, pijnlijk humoristische schrijfstijl heeft hij niet alleen zijn thuisland Vlaanderen veroverd, maar ook Nederland. Niet voor niets schreef hij dan ook het boekenweekgeschenk van 2015, ‘De zomer hou je ook niet tegen’. Het begon echter allemaal met het, inmiddels zelfs verfilmde, De helaasheid der dingen.

‘God schiep de dag en wij sleepten er ons doorheen’. Deze zin uit De Helaasheid der Dingen vat bijna elke gebeurtenis uit het boek van de Vlaamse Dimitri Verhulst samen. In dit boek, geschreven in dialect maar desalniettemin goed te volgen, volgen we de jonge Dimitri tot aan het moment van schrijven in 2006. Hij woont samen met zijn oma, vader en drie ooms in het dorp Reetveerdegem. Zijn, deels op de waarheid gebaseerde, jeugd in dit bijzonder samengestelde gezin is allerminst standaard te noemen.

De mannen in het boek hebben niet alleen een enorme voorliefde voor drank, maar ook een afkeer jegens werken gemeen. Driekwart van het boek speelt zich dan ook af in de kroeg of minstens met een kater voor de hoofdpersonen. Een Tour de France waarbij etappes in alcohol worden verreden of een haatdragende hond: humor is de rode draad in dit boek. Onder deze humor legt Verhulst echter een pijnlijk verleden bloot. Een verleden met deurwaarders en permanent dronken verzorgers, een verleden waarin hij met de nek is aangekeken en waarin hij uiteindelijk zelfs in een pleeggezin is geëindigd.

Lees verder

Recensie: Kluun – Haantjes

Featured imageWe kennen Kluun allemaal: is het niet van zijn boeken Komt een vrouw bij de dokter en De Weduwnaar of juist het grappige ‘Help, ik heb mijn vrouw zwanger gemaakt!’, dan wel van zijn optredens op televisie. Ook Haantjes is een op zijn eigen leven gebaseerd boek, maar dan eentje van voor de tijd van Komt een vrouw bij de dokter.

Het is 1998 en er komt een groot evenement naar Amsterdam: de GayGames, een soort Olympische Spelen voor homoseksuelen. Stijn en Frenk proberen hier met hun bedrijf Merk in Uitvoering slim op in te spelen. Na een tip van een vriend die goed bekend is met de gayscene kopen ze voor vele duizenden euro’s aan bedrukte vlaggen, t-shirts en fluitjes in om te verkopen aan toeristen. Dan maken de GayGames hun entree in de hoofdstad.

De heren komen voor diverse problemen te staan. Het weer werkt niet mee, de afspraken met andere zakenlui zijn niet zo transparant als de bedoeling was en nog meer tegenslagen komen op hun pad. Hoe gaan ze hier nog het beste van maken om het verlies zo veel mogelijk te beperken?

Haantjes leest als een trein. Met een kleine tweehonderd bladzijdes en een vlotte schrijfstijl ben je in een paar uurtjes wel door het boek heen. De gebeurtenissen wisselen elkaar in rap tempo af, waardoor het boek niet instort. Hoe bizar het verhaal soms ook klinkt, in alle eenvoud en logica kun je een heel eind meegaan met de gedachtekronkels van Stijn en Frenk.

Lees verder

Recensie: Arnon Grunberg – Tirza

Featured imageTirza, het boek met als kaft een cello in de vorm van een naakt, bloedend vrouwenlichaam. Van velen zal dit sowieso al de aandacht trekken, de schrijver is daarnaast echter ook geen onbekende: Arnon Grunberg. Hij is bekend van onder andere Blauwe maandagen, De asielzoeker en natuurlijk van De Telefoongids ;). Tirza is één van zijn grootste werken, niet alleen is het bekroond met de Libris Literatuurprijs, maar het werd ook verfilmd en op de planken gebracht in het theater. Het begon echter allemaal met het boek, waarvan hieronder de recensie volgt.

Jörgen Hofmeester leidt een rustig en perfect, wat in zijn wereld synoniemen zijn, bestaan met zijn lievelingsdochter Tirza. Hij heeft zich zijn hele leven in de dienst van anderen gesteld: in dienst van zijn kinderen, zijn vrouw, zijn werk. Zijn vrouw, De Echtgenote, is echter vertrokken naar haar jeugdliefde en ook zijn oudste dochter Ibi is er vandoor gegaan. Tirza leidt een losbandig bestaan en Jörgen probeert zich vooral onzichtbaar te maken zodat ze haar gang kan gaan. Vervolgens laat ook zijn werkgever het afweten en stelt hem op non-actief. Alle zekerheden waar Hofmeester zo van hield zijn stuk voor stuk weggevallen.

Dan staat De Echtgenote ineens op de stoep. Jörgen is niet van plan zijn rustige en perfecte leven door haar te laten verstoren en leeft verder zoals altijd. Er wordt een extra bord op de tafel gezet, een extra glas wijn ingeschonken, alsof ze nooit is weggeweest. De rest van het boek leeft toe naar Tirza’s grote eindexamenfeest waar Hofmeester bijna zijn magnum opus van maakt, terwijl we ondertussen achter het levensverhaal van Jörgen komen. Na haar feest gaat Tirza met haar, door Jörgen niet onverwacht gehate, vriend naar Afrika. Na haar vertrek horen ze echter niets meer van haar…

Lees verder